Wstęp Ekwador

Republika Ekwadoru (República del Ecuador)

ImagePaństwo w północno-zachodniej części Ameryki Południowej, w jego skład wchodzą także położone na Oceanie Spokojnym wyspy Galapagos. Obszar 283 560 km2.

Graniczy na południu i wschodzie z Peru, na północy z Kolumbią, zachodnią granicę kraju wyznacza wybrzeże Oceanu Spokojnego. Nazwa wywodzi się od przebiegającego tu równika - hiszp.: ecuador.

Stolica Quito 1,7 mln., większe miasta: Guyaquil - 2 mln., Cuenca 400 tys., Machala - 144 tys., Esmeraldas -141 tys. Kraj administracyjnie podzielony na 22 prowincje.

Językiem urzędowym jest hiszpański, ludność indiańska posługuje się językami keczua i czibcza.

Waluta narodowa - dolar amerykański, gdyż 10 września 2000 dotychczasowa waluta narodowa (sucre) została wycofana z obiegu.

Ludność

ImageEkwador liczy 13,4 mln mieszkańców (2005), średnia gęstość zaludnienia wynosi 49 osób/km2. W miastach zamieszkuje około 62% ludności. Największą grupę etniczną tworzą Indianie Keczua (50%), drugie miejsce pod względem liczebności zajmują Metysi (40%) oraz biali (9%), Kreole, Murzyni i Mulaci.

Większość społeczeństwa wyznaje katolicyzm (95%), resztę stanowią niewielkie grupy protestantów, wyznawców judaizmu i różnych religii ludowych. 7% ludności to analfabeci. Przeciętna długość życia mężczyzn to 73 lata, kobiet - 79 lat.

Warunki naturalne

ImageEkwador leży po obu stronach równika w północno-zachodniej części Ameryki Południowej. Jest bardzo zróżnicowany. Występuje tam około 1500 gatunków ptaków oraz 20 000 gatunków roślin. Tak wielkie bogactwo fauny i flory jest wynikiem występowania bardzo licznych, odmiennych środowisk przyrodniczych stwarzających sprzyjające warunki dla niezależnego rozwoju różnych gatunków roślin i zwierząt.

Obszar Ekwadoru rozciąga się od wybrzeży Pacyfiku, poprzez łańcuchy górskie Kordyliery Zachodniej i Środkowej, rozdzielone obniżeniem Wielkiej Centralnej Doliny, po zachodnie krańce Niziny Amazonki.


Kraj można podzielić na cztery regiony: zachodnie niziny nadmorskie, centralne góry Andy, wschodnia dżungla i dorzecza Amazonii, oraz (około 1000 km na zachód od głównego lądu) Wyspy Galapagos.

ImageZachodnie niziny - niegdyś gęsto zalesione - dziś pokryte są farmami, gdzie uprawia się banany, palmy i kakao. Obszar nadbrzeżny (Costa) obejmuje wąski pas nizin nadbrzeżnych wraz z płaskowyżem ciągnącym się wzdłuż Oceanu Spokojnego.

Andy - kręgosłup kraju - składają się z dwóch wulkanicznych pasm przedzielonych centralną doliną, w której mieszka większość ludności. Na terenach tych znajduje się najwyższa góra kraju - Chimborazo (6 310 m.n.p.m.) a dzięki bliskości równika, jest najbardziej oddalonym od środka Ziemi punktem. Znajduje się tu Cotopaxi - najwyższy na świecie czynny wulkan, który wznosi się na wysokość 5897 m. n.p.m. z kraterem o średnicy 700 m. charakteryzuje się niemal idealnym stożkowym kształtem.

Niziny dorzecza Amazonki są bardzo trudno dostepną plątaniną tropikalnego lasu deszczowego i nazywane są przez Ekwadorczyków Oriente (Wschód). Dobrze rozwiniętą sieć rzeczną tworzą m.in. należące do dorzecza Amazonki: Napo, Pastaza i Putumayo oraz uchodzące do Oceanu Spokojnego Esmeralda i Daule.

Ekwador jest jednym z najbogatszych w gatunki zwierząt krajów na świecie. Występują tu m.in.: małpy, leniwce, lamamy i alpaki, kondory. Równie egzotyczne są słodkowodne ryby Ekwadoru: elektryczne węgorze, piranie i maleńkie zębacze.

Roślinność kraju jest bardzo urozmaicona; ponad 50% powierzchni Ekwadoru pokrywają lasy, w górach liściaste, w dorzeczu Amazonki wilgotna dżungla równikowa (mahoniowiec, palisander, balsa, kauczukowiec), w części płd. wybrzeża sawanny, w płn. lasy równikowe; w kotlinach śródgórskich krzewiasta formacja paramo; kilka parków narodowych, m.in. Cotopaxi, Sangay w Andach, Machalilla na wybrzeżu, Yasuni nad Napo; Wyspy Galápagos wpisane na Listę UNESCO.

ImageEkwador to raj dla turystów. Są tu wysokie góry (ponad 6 000 m npm), wulkany (ponad 400), przepiękne plaże nad Pacyfikiem, tropikalna nadamazońska dżungla, indiańskie wioski z ich ciekawą kultura, miejsca archeologicznych wykopalisk kultur, które żyły tutaj kilka tysięcy lat wcześniej, Galapagos, miejsce pod każdym względem jest unikalne z ogromną różnorodnością biologiczną. Na uwagę zasługują również parki narodowe, liczne rezerwaty biologiczne, faunistyczne, ekologiczne. I co jest szczególnie ważne w tym kraju - odległości są tu niewielkie, w ciągu paru godzin można z dżungli przenieść się w wysokie góry, czy z gór nad Pacyfik, na co w innych krajach trzeba dni.{mospagebreak}

Klimat równikowy, opady od 200 mm na wybrzeżu do 400 mm na obszarze Wielkiej Centralnej Doliny i mniejszych kotlin śródgórskich. W Andach klimat górski z opadami dochodzącymi do 3000 mm. Średnie temperatury w stolicy (Quito) utrzymują się przez cały rok na jednakowym poziomie i wynoszą od 7 do 23°C.


Ustrój polityczny

Obowiązuje konstytucja z 1998, na mocy której Ekwador jest republiką. Funkcje głowy państwa sprawuje prezydent wybierany w wyborach powszechnych na 4-letnią kadencję. Władza ustawodawcza pozostaje w rękach jednoizbowego parlamentu, liczącego 100 deputowanych.

Gospodarka

Ekwador należy do grupy krajów stosunkowo słabo rozwiniętych. Podstawę utrzymania 1/3 ludności stanowi rolnictwo rozwijające się dzięki dużym, prywatnym majątkom ziemskim. Na potrzeby wewnętrzne uprawia się: trzcinę cukrową, ryż, kukurydzę, pszenicę, jęczmień, ziemniaki, palmę oleistą oraz bawełnę.

Ekwador jest jednym z największych w świecie producentów i eksporterów bananów. Z przeznaczeniem głównie na wywóz uprawia się także kawę i kakao. Prowadzi się tu także hodowlę bydła, trzody chlewnej i owiec.

Przemysł

ImagePodstawową gałęzią przemysłu przetwórczego jest rafinacja ropy naftowej i przetwórstwo gazu ziemnego. Duże zakłady petrochemiczne funkcjonują w Guyaquil. Pieniądze pochodzące z sektora naftowego rząd stara się lokować w rozwój nowych gałęzi przemysłu, m.in. samochodowego, metalurgicznego. Ponadto w kraju działają zakłady branż tradycyjnych: przetwórstwa spożywczego, włókienniczej i materiałów budowlanych.

Podstawowym towarem przeznaczonym na eksport jest ropa naftowa (47% wartości eksportu). Drugą ważną grupą towarową są produkty branży rolno-spożywczej, głównie banany i krewetki.