Salar de Atacama

ImageSalar de Atacama o powierzchni 2,3 tys. km 2 znajduje się 30 km na południe od San Pedro de Atacama. Stanowi go olbrzymie wyschnięte słone jezioro. To gigantyczne, grząskie niegdyś bagno wypełnione jest mułem i solą, pokryte suchą skorupą z wykrystalizowanych soli potasowo-magnezowych, soli kamiennej i boraksu. Tylko gdzieniegdzie widać tafle wody, a większe nazywane są lagunami. Najciekawsza z nich to Laguna Chaxa - fragment salaru stanowiącego Narodowy Rezerwat Flamingów. Występują tu trzy gatunki flamingów (chilijski, indyjski i Jamesa) oraz inne mniejsze ptaki - siewki, łyski i kaczki. Salar otacza od wschodu pasmo potężnych wulkanów (najwyższy z nich to Licancabur).

ImageDookoła salara rozciąga się płaskowyż andyjski, na którym żyją vicunie (dzikie lamy) szukające pożywienia na tej jałowej ziemi. Zdumiewa ich wytrwałość - podobnie jak wielbłądy obywają się niemal bez wody.

W czasie wycieczki na salar można odwiedzić małą wioskę Toconao, usytuowaną na brzegu salaru, z zabytkowym kościołem św. Łukasza z połowy XVIII wieku.